HARAREZimbabué  Norman Hungwe votou em todas as eleições no Zimbabué desde 1995, mas esta é a primeira vez que ele se sente seguro em fazê-lo. O homem de 40 anos afirmou que, quando o ex-presidente Robert Mugabe estava no poder, costumava ser perigoso mostrar qualquer apoio ao partido da oposição.

Antigamente, as pessoas ficavam à espera do lado de fora das assembleias de voto, perguntavam-nos em quem se tinha votado e depois anotavam, disse Hungwe, que trabalha para a cidade de Harare como catador de lixo. Ele foi espancado antes por apoiar o Movimento para a Mudança Democrática, uma vez a ponto de perder um dente da frente.

Então, na Segunda-feira, antes de entrar na fila de uma assembleia de voto no bairro pobre e densamente ocupado de MbareHungwe circulou o perímetro do local com os seus amigos para se certificar de que esses grupos misteriosos não estavam lá. Desta vez, eles não foram.

Hungwe é um dos 5,6 milhões de eleitores registados para votar em uma eleição sem Mugabe  que foi deposto por seu próprio partido em Novembro passado depois de governar o país por 37 anos  nas urnas. A lista de candidatos presidenciais inclui 23 nomes, mas a decisão é essencialmente entre o actual presidente Emmerson Mnangagwa, que liderou a acusação contra Mugabe, e Nelson Chamisa, o jovem líder do MDC que luta para pôr fim a quase quatro décadas de domínio da Unidade Nacional Africana  Patriótica do Zimbabué. Parte da frente (ZANU  PF).

Norman Hungwe fora da sua assembleia de voto.

Mas muitos eleitores em bairros da capital do Zimbabué, Harare, disseram ao BuzzFeed News que, independentemente de suas crenças políticas, sentiram-se mais confiantes do que nunca de que suas vozes serão realmente ouvidas agora.

Foi uma mudança bem-vinda em relação à eleição de 2008, quando os resultados mostraram que Mugabe e o seu oponente, o falecido líder do MDC, Morgan Tsvangirai, estavam tão próximos que a presidência teve que ser resolvida com um segundo turno. Antes dos resultados finais darem a Mugabe mais um mandato, pelo menos 2.000 pessoas que teriam votado no partido da oposição foram brutalmente espancadas e torturadas. Pelo menos 36 pessoas foram mortas.

O dia da eleição aconteceu em meio a preocupações tanto dos grupos de observadores quanto do MDC de que a comissão eleitoral não havia implementado as medidas necessárias para garantir que as cédulas dos eleitores estivessem protegidas contra adulterações. Enquanto os observadores apontaram as tácticas de intimidação contra os eleitores pelo ZANU-PF de Mnangagwa, o MDC acusou-os de contratar pessoas para espalhar “Fake news” (notícias falsas).

logisticamente falando, o próprio dia da votação foi relativamente tranquilo, excepto por alguns incidentes isolados, como uma mulher cujo nome apareceu duas vezes na lista dos eleitores e foi informado de que ela não poderia votar. Um relatório preliminar da Rede de Apoio Eleitoral do Zimbabué indicou que 97% das 750 assembleias de voto incluídas na amostra abriram às 7 horas da manhã e que todas estavam equipadas com os materiais de votação necessários, como boletins de voto, selos oficiais e uma lista de eleitores.

As pessoas disseram ao BuzzFeed News que, embora algumas linhas fossem longas, elas completaram o processo em uma hora. (Os eleitores de outros países da região costumam esperar na fila durante a maior parte do dia apenas para marcar as cédulas.) Os agentes eleitorais e os polícias revistavam a multidão, respondendiam as perguntas e direccionavam as pessoas para as filas correctas.

O ambiente acolhedor levou a uma experiência positiva para o eleitor de primeira viagem Precious Magutshwa. A cabeleireira de 25 anos disse ao BuzzFeed News que ainda não se sente completamente livre com Mugabe “fora do escritório”, mas agora está mais fortalecida do que nunca.

“A primeira eleição sem Mugabe me dá esperança”, disse ela.

Magutshwa, que se recusou a dizer em quem ela votou, disse que a energia em todo o país durante a temporada de eleições tornou evidente que “todos querem mudanças. Precisamos construir um novo Zimbabué e é bom fazer parte disso. ”

O espírito esperançoso era tão contagiante que a filha de 7 anos de Magutshwa chegou a perceber.

“Ela tem me perguntado o que significa votar”, disse a mãe de dois filhos.

Magutshwa depois de ter votado.

Mesmo aqueles que sempre se aliaram ao ZANU-PF estão celebrando a ideia de um novo começo para a festa e para o país. Wilson Mamhende, engenheiro mecânico aposentado, disse ao BuzzFeed News que “nasceu” no partido governista desde que ambos os seus pais apoiaram Mugabe, e o via como um herói nacional após a guerra pela independência contra o Reino Unido, na qual Mugabe lutou. .

Ainda assim, Mamhende, de 64 anos, disse que se sentiu “aliviado” quando Mugabe foi expulso do cargo por ter sobrevivido à sua estadia.

“Em qualquer organização, se não mudar o CEO, a empresa ficará estagnada”, disse ele, acrescentando que “confia em ED”, o apelido de Mnangagwa.

Embora Mnangagwa, cujo o outro apelido é o Crocodilo, serviu de braço direito de Mugabe durante décadas, Mamhende não responsabiliza o actual presidente pelas decisões que tomou quando Mugabe esteve no poder.

“Há algo em Mugabe que faz com que as pessoas o temam”, ele disse. “Mesmo os seus conselheiros.”

As pessoas fazem fila na assembleia de voto para votar na eleição geral do Zimbabué.

Mas não importa quão questionável a proximidade do presidente com Mugabe pareça, Mamhende disse que ainda é uma escolha muito melhor do que Chamisa.

“Será uma má notícia para o país se ele vencer”, disse ele.

Sua visão de Chamisa foi compartilhada por um empreendedor de 27 anos que pediu que o seu nome não fosse usado porque ele não queria que suas opiniões políticas prejudicassem suas perspectivas de negócios.

“Chamisa é muito jovem, e algumas das coisas que ele disse na campanha mostram que ele não é o indivíduo mais equilibrado”, disse ele, referindo-se a uma piada sexista que Chamisa fez ao oferecer a sua irmã de 18 anos para Mnangagwa caso ganhasse por uma margem de pelo menos 5% dos votos.

Mas mesmo que ele tenha votado no Mnangagwa do ZANU-PF, ele apoia amplamente as plataformas do MDC, e ele votou em um membro do parlamento daquele partido. “O manifesto deles é brilhante”, disse ele.

O Administrador Municipal de saída de Harare e Ben Manyenyeni, membro do MDC, visitou várias assembleias de voto em torno da capital e aplaudiu o comparecimento dos eleitores, que ele disse ser muito maior do que no ano passado.

O Administrador Municipal de saída de Harare e Ben Manyenyeni, membro do MDC.

Esta é uma eleição decisiva que aumentou as expectativas e o entusiasmo, disse ele ao BuzzFeed News, do bairro etnicamente e economicamente diverso de Mount PleasantAs pessoas vão decidir se querem mais do antigo ou algo completamente novo.

Mas algumas pessoas, como Maideyi Kabasa, já estão a olhar muito além desta eleição e a votar nisso.

O desempregado, de 43 anos, é voluntário como gerente de campanha de Lovemore Madhuku, um dos candidatos presidenciais menos populares. Suas hipóteses de ganhar este ano são basicamente inexistentes, mas de acordo com a constituição do país, contanto que ele ganhe 5% dos votos, ele poderá receber financiamento estatal se decidir concorrer em 2023. Isso, disse Kabasa, é pelo que eles estão a lutar.

Quanto à sua garantia de que as eleições deste ano não serão fraudadasKabasa está longe de ser convencido.

Eu não acho que nada vai mudar.

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