Há algum tempo que é notável o crescente uso de xixas “tradicionais” particularmente em restaurantes, pubs, bares e discotecas, Luanda é de longe onde há o maior número de usuários.

Hoje, de forma mais tímida nota-se também o uso dos “cigarros electrónicos”. Pesquisadores nos Estados Unidos estão a tentar entender os efeitos dos cartuchos ilícitos do mercado negro usados especificamente para “cigarros electrónicos”.

Com seis pessoas mortas e mais de 450 a sofrer de doença pulmonar grave em toda a América, médicos e autoridades federais estão a tentar identificar a causa de uma doença misteriosa ligada ao cigarro electrónico. Embora os mortos tenham sido largamente mais velhos, o surto mais amplo é incomum para atingir pessoas jovens e saudáveis. Um estudo recente de 53 casos em Illinois e Wisconsin descobriu que a idade média era de apenas 19 anos.

Grande parte do trabalho de investigação está focada em agentes que podem ter sido adicionados a cartuchos ilícitos do mercado negro contendo extractos de canábis (vulgo liamba). Em 9 de Setembro, as autoridades de saúde de Nova Iorque emitiram intimações a empresas que vendem agentes espessantes, como a vitamina e, usados ​​em produtos para cigarros electrónicos no mercado negro. Então, no dia 11 de Setembro, o governo Trump anunciou planos para proibir produtos cigarros electrónicos com sabor.

Embora o Centro de Controlo de Doenças (CDC) tenha recomendado que as pessoas parem com o uso de cartuchos para cigarros electrónicos até que a fonte do surto seja identificada, a Food and Drug Administration (FDA) emitiu conselhos diferentes. A FDA — está agora a realizar testes de produtos para descobrir a origem do problema — aconselhou os consumidores a evitar comprar cartuchos na rua e parar de vaporar com produtos contendo canábis. Este aviso inclui produtos comprados legalmente em estados que permitem a venda de liamba.

Muitos dos pacientes têm sintomas semelhantes. Daniel Fox, pneumologista do WakeMed, um sistema de saúde da Carolina do Norte, diz que um pequeno grupo de casos no seu estado apresentava sintomas como falta de ar, náusea, vómito e febre. Todos haviam consumido liamba através de cartuchos para cigarros electrónicos. A Fox diz que o diagnóstico foi de pneumonia lipóide, uma condição rara e não infecciosa que ocorre quando óleos ou substâncias contendo lipídios entram nos pulmões. A descoberta de que células imunes nos pulmões têm óleo dentro delas também indica que o óleo está a causar as lesões.

O surto actual é agudo e parece ser uma reacção a algo tóxico encontrado principalmente em produtos ilícitos. Mas as notícias não poderiam chegar num momento pior para as empresas de cartuchos. Eles estão sob pressão para comercializar cigarros electrónicos para crianças, seduzindo-os com sabores de frutas. A Pesquisa Nacional sobre Tabaco Juvenil constatou que o uso de cigarros electrónicos entre os alunos do ensino médio aumentou 78% entre 2017 e 2018, de 11,7% para 20,8%. Entre os adolescentes americanos, o cigarro electrónico é agora o produto de tabaco mais usado. A Bloomberg Philanthropies disse nesta semana que gastaria USD 160 milhões para desencorajar seu uso pelos jovens. A organização sem fins lucrativos apoiará o fim dos cigarros electrónicos com sabor.

O FDA também está em pé de guerra. Em 9 de Setembro, enviou uma carta de advertência à Juul Labs, uma empresa de cigarros electrónicos em São Francisco, sobre o seu marketing. A FDA quer que as empresas mostrem evidências de que os cartuchos para cigarros electrónicos são menos prejudiciais do que fumar antes de reivindicar o mesmo — uma mensagem que a agência diz que Juul deu aos estudantes. Gregory Conley, presidente da American Vaping Association, um grupo sem fins lucrativos, chamou a carta de um desperdício “colossal” de recursos destinados a apaziguar os democratas no Congresso.

Embora a preocupação pública com o marketing e as vendas para crianças seja compreensível, é necessário colocar em perspectiva dos cartuchos para adultos que tentam parar ou reduzir o fumo. Os cigarros electrónicos estão no mercado em todo o mundo há mais de uma década e são usados ​​anualmente por cerca de 11 milhões de adultos nos Estados Unidos. Cartuchos para cigarros electrónicos legais e regulamentados geralmente usam um solvente solúvel em água, pois colocar óleo nos pulmões é conhecido por ser perigoso. Embora os cigarros electrónicos não sejam inofensivos, as evidências dos ensaios sugerem que os cartuchos não causam danos sérios a curto prazo, embora possa ser a longo prazo. Especialistas em saúde pública também apontam que o cigarro electrónico é menos prejudicial do que fumar, ao contrário do cepticismo da FDA.

Peter Hajek, especialista em dependência de tabaco da Universidade Queen Mary de Londres, diz que o medo está a ser usado para impedir que os fumantes mudem para cigarros electrónicos menos arriscados. No geral, 450.000 fumantes morrem a cada ano na América. Hajek disse que o actual surto de doença pulmonar grave é mais como o envenenamento por metanol que ocorre quando o álcool contaminado é vendido. Isso é incomum, mas pode ser mortal. Apesar das evidências, no pânico crescente, os factos são a primeira coisa a se transformar em fumaça.

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