Depois de passar o longo feriado da Páscoa em casa, alguns espanhóis voltaram ao trabalho esta semana. Eles foram recebidos nos centros de transporte por polícias e voluntários da Cruz Vermelha distribuindo máscaras. Embora tenha sido relatado como um “relaxamento” do bloqueio imposto há um mês, o governo insiste que não é. Somente aqueles que não podem trabalhar em casa têm permissão para voltar aos seus locais de trabalho. A maioria das lojas permanece fechada, assim como escolas, bares, restaurantes e hotéis. O exercício ao ar livre ainda é proibido e a fiscalização é rigorosa: entre 14 de Março e 6 de Abril, a polícia prendeu 3.267 pessoas e aplicou 340.000 multas por violar o bloqueio.

A Espanha parece ter dobrado a esquina em um dos piores surtos de covid-19. O número diário de casos começou a cair, em comparação com um aumento diário de cerca de 30% há um mês. Os hospitais que estavam sobrecarregados há quinze dias agora têm alguma capacidade disponível. Mas Pedro Sánchez, o primeiro-ministro, foi claro. “Nós nem estamos a começar a segunda fase”, disse ele em 12 de Abril. “A retirada será iniciada em quinze dias, e será gradual e cautelosa”, insistiu Sánchez.

Governos de todo o mundo estão a tentar descobrir como sair dos seus estados de emergência face ao Covid-19. Vários outros países europeus, incluindo Áustria, Alemanha, Noruega e República Checa, estão a reabrir creches, escolas e lojas como os seus esforços para impedir a propagação do início da covid-19, como na Espanha, para dar frutos (ver tabela). Em vários estados americanos, as discussões sobre estratégias de saída estão a ganhar força. No estado de Nova Iorque, onde a covid-19 matou mais de 10.000 pessoas em apenas um mês, o número total de casos em hospitais está a começar a crescer. Em 13 de Abril, com outros cinco estados da costa Leste, divulgou que estava a trabalhar numa estratégia para reabrir a economia da região. No mesmo dia, três estados da costa Oeste, incluindo a Califórnia, anunciaram um projecto semelhante.

A grande incógnita é se alguma das estratégias de saída consideradas ou implementadas evitará uma segunda onda de infecções. Pesquisadores do Imperial College London estimam que, mesmo quando as muitas infecções que nunca foram registadas são adicionadas ao total, apenas 1-15% das pessoas na Europa têm alguma imunidade à covid-19 no final de Março. Até que uma vacina esteja disponível, os governos precisarão manter um número suficiente de pessoas infectadas em quarentena, para evitar novos surtos que afectariam os seus sistemas de saúde. Mas a maioria não conseguiu fazer isso durante os primeiros dias da covid-19. É por isso que as epidemias tornaram-se tão lesivas que precisavam implementar estados de emergência completos para salvar hospitais de desastres. Ainda não está claro que eles se sairão bem o suficiente na segunda vez para evitar o ressurgimento da doença.

Os governos de países que já passaram do pico da primeira onda das suas epidemias têm algum espaço para respirar para planear o seu futuro pós-estado de emergência. Mais importante, eles têm melhores dados. Eles têm uma noção mais clara de como os seus hospitais irão lidar com um certo número de casos de covid-19. Eles não precisam mais contar com dados da China para supor sobre como as suas populações e sistemas de saúde podem se sair. Essa experiência é importante por todos as razões. Por exemplo, a disseminação da doença entre os agregados familiares intergeracionais unidos no sul da Europa é diferente dos caminhos adoptados nas sociedades insulares do Norte da Europa, onde grande parte dos idosos vivem sozinhos ou em casas de repouso.

Mesmo com esses dados, no entanto, os governos não sabem quais restrições devem começar a facilitar e quando. “Não há absolutos aqui”, diz Mike Ryan, da Organização Mundial da Saúde (OMS); a evidência de que, quando os países atingem um número específico de casos, eles devem tomar acções específicas ainda não existe. A sabedoria aceita é que os países podem começar a considerar a redução das restrições quando o número de novos casos estiver a diminuir e os hospitais tiverem leitos gratuitos — em outras palavras, quando eles podem acomodar um surto de infecções que poderia acompanhar o alívio de um estado de emergência.

Esses estados de emergência mais flexíveis estão a usar um princípio: a epidemia deve estar sob controlo. A Áustria foi o primeiro país europeu a anunciar um plano abrangente que detalha quando vários sectores poderão reabrir. Na primeira semana de Abril, os testes de uma amostra aleatória de cerca de 1.600 pessoas descobriram que menos de 1% tinha infecções por covid-19 activas. A Noruega decidiu começar a reabrir jardins de infância a partir de 20 de Abril, depois que cientistas avisaram o governo de que a taxa de reprodução da epidemia — o número de novas infecções geradas por cada caso — caiu para 0,7. Se a taxa de reprodução de um contágio for menor que uma, uma epidemia diminuirá com o tempo. O Ministério da Saúde de Espanha planea testar uma amostra de pelo menos 30.000 famílias em todo o país nas próximas três semanas para ter uma noção da real escala do surto e até que ponto a população adquiriu imunidade.

Mais difícil do que a decisão sobre quando suspender as restrições é escolher qual delas levantar primeiro. O raciocínio varia de país para país, mas as conclusões geralmente são as mesmas. A comissão da Noruega, que avaliou os custos de longo prazo para a sociedade de várias combinações de restrições, constatou que o fechamento de escolas primárias e creches estava entre as políticas mais caras. Também na Dinamarca, creches e escolas primárias abriram pela primeira vez em 15 de Abril; crianças mais velhas podem voltar às aulas um mês depois. (Nem todos os pais ficaram impressionados; 40.000 dinamarqueses se juntaram a um grupo no Facebook chamado “Meu filho não será cobaia para o Covid-19”.) E na Alemanha, que esboçou uma estratégia de saída em 15 de Abril, as escolas começarão a reabrir no dia 4 de Maio, mas apenas para as crianças que enfrentam exames. Os serviços de “emergência” para os pais de crianças mais novas serão ampliados.

Voltar para o anormal

Em nenhum lugar, no entanto, o levantamento lento dos estados de emergência é um retorno aos negócios, como de costume. Os europeus que voltam às lojas, metros e escritórios terão que seguir novas regras de higiene e de distanciamento social — algumas das quais foram introduzidas durante os estados de emergência. Os austríacos e checos já precisam usar máscaras nos espaços públicos, inclusive no trabalho; A Espanha está a considerar um requisito semelhante. Lojas em muitos países terão que limitar o número de clientes a qualquer momento. As directrizes da Noruega, divulgadas em 15 de Abril, dizem que as crianças nos berçários devem ser divididas em coortes menores, com crianças de três anos em grupos de três e crianças mais velhas em grupos de seis; a cada grupo será designado um adulto. Mudanças nas coortes serão permitidas não mais que uma vez por semana.

Como os próprios estados de emergência, muitas dessas novas regras são transplantes da China, que, segundo o seu governo, evitou uma segunda onda de infecções. Em Pequim, os empregadores devem manter os seus funcionários separados; muitas empresas têm apenas uma fracção dos seus trabalhadores no local todos os dias, com o restante a trabalhar em casa, sempre que possível. Os restaurantes devem limitar o número de clientes para mantê-los separados. As escolas chinesas que receberam de volta os seus alunos introduziram medidas para minimizar infecções: ventilação constante das salas de aula; espaçamento extra entre as mesas; limpeza e desinfecção frequentes; a redução do tamanho das classes; tempos de despedida escalonados, para evitar aglomerações; Assento designado e instalação de divisórias nas áreas de refeições. A lista continua e continua. E as autoridades enfatizam que recuarão e farão ajustes se virem sinais de uma segunda onda.

Não há evidências sólidas de que qualquer uma dessas medidas sozinha seja particularmente eficaz na redução da transmissão do novo coronavírus. A esperança é que, em conjunto, eles funcionem razoavelmente bem. Na China, no entanto, o alívio do estado de emergência foi acompanhado por esforços rigorosos para identificar e colocar em quarentena os infectados e os seus contactos próximos. Em algumas áreas, os restaurantes devem entrar com todos os clientes — e, se houver, com resultados positivos para notificar quem visitou ao mesmo tempo. A estratégia da China sugere que os planos da Europa e da América de interromper as infecções depois que eles levantam os seus estados de emergência com a obrigação de uso de máscaras, boa higiene e distanciamento social podem não ser suficientes.

Em vez disso, a vida pós-confinamento pode se assemelhar mais à da Coreia do Sul, uma democracia com uma população de tamanho semelhante à da Inglaterra, durante o seu surto de covid-19. Ao contrário da América e de grande parte da Europa, a Coreia do Sul nunca instituiu num estado de emergência completo. Mesmo no auge do surto, as pessoas permaneciam livres para continuar as suas vidas graças a extensos testes, rastreamento e isolamento de infecções. Em apenas 10% dos casos, os pesquisadores de saúde pública não conseguiram determinar a fonte da infecção. Novas infecções diárias estão agora abaixo de 30.

É a vida, mas não como a conhecemos

Apesar da pandemia de 15 de Abril, a Coreia do Sul realizou eleições legislativas. Mas escolas, universidades, museus e muitas igrejas estão fechadas há semanas, e não há planos de reabri-las. Os viajantes que retornam do exterior devem se colocar em quarentena por duas semanas, em casa ou em instalações fornecidas pelo governo. Quebrar a quarentena pode levar a multas, prisão ou, para estrangeiros, deportação. O conselho do governo ainda desencoraja a saída de casa por razões não essenciais, especialmente a socialização em grupos.

O cumprimento das recomendações de distanciamento social, no entanto, está em declínio. Usando dados colectados de mastros para celulares, a agência de resposta a desastres da Coreia do Sul estima que as pessoas tenham movimentado cerca de 16% a mais na última semana de Março em comparação com a última semana de Fevereiro, que foi o auge do surto. É provável que esse número tenha aumentado nos últimos dias. Os restaurantes de Seul estão se enchendo de novo. Trilhas repletas de pessoas no fim-de-semana.

No entanto, das cerca de 57.000 pessoas actualmente em estrito auto-isolamento, pouco mais de 100 foram flagradas violando-o. Depois que vários grupos manifestaram preocupação com a privacidade, o governo abandonou um plano de emitir pulseiras electrónicas para todos em quarentena. Em vez disso, agora os fornecerá apenas àqueles que quebraram a quarentena e, mesmo assim, apenas com o consentimento da pessoa. O público apoia a ideia de qualquer maneira; numa pesquisa realizada pelo ministério da cultura, mais de 80% disseram que as pulseiras eram uma boa ideia.

A experiência da Coreia do Sul levou alguns países europeus e alguns estados americanos a começarem a aumentar a sua capacidade de rastreamento de contactos enquanto se preparam para suspender os seus estados de emergência. Isso requer a expansão dos departamentos de saúde pública; telefonar para todos com quem uma pessoa infectada está em estreito contacto — e supervisioná-los regularmente durante os 14 dias de quarentena — exige muito trabalho.

Há socorro por aí?

Não é um trabalho altamente qualificado; qualquer pessoa com ensino médio pode ser treinada num dia. Mas com uma doença que se espalha tão facilmente quanto a covid-19, é necessário um número enorme de trabalhadores. Os departamentos de saúde pública nos Estados Unidos estão actualmente a fazer esse tipo de trabalho para surtos de doenças sexualmente transmissíveis, tuberculose e ocasionais surtos de sarampo. Mas os números envolvidos são minúsculos em comparação com um problema respiratório como o covid-19. Calculando com base no número de rastreadores de contacto usados ​​para conter o surto em Wuhan, a cidade chinesa mais afectada pela epidemia do país, especialistas em saúde pública recentemente convocados pela Universidade Johns Hopkins estimaram que seriam necessários mais de 260.000 novos contratados em departamentos de saúde pública locais e estaduais nos EUA — acima de apenas 2.200 actualmente. Para começar, eles recomendam que os EUA recrutem 100.000 novos contratados dedicados à covid-19. Os seus salários por um ano somariam USD 3,6 mil milhões — um erro de arredondamento no custo de fechamento da economia americana.

Massachusetts começou a contratar mil contactos adicionais e assistentes sociais que apoiariam pessoas em quarentena comprando alimentos e a comprar medicamentos, por exemplo. As universidades americanas estão a desenvolver cursos de treinamento intensivo para rastreadores de contactos. Esforços semelhantes estão a começar a aparecer na Europa. Em Março, o instituto de saúde pública da Alemanha publicou um anúncio de emprego destinado a estudantes para “investigadores de confinamento” para fazer rastreamento de contactos; 10.000 aplicados. A Alemanha planea ter pelo menos uma equipa de cinco pessoas por 20.000 habitantes para ajudar no rastreamento de contactos. Em áreas gravemente afectadas, o exército e outro pessoal serão chamados. A República Checa também pode usar recrutas do exército.

Aplicativos que ajudarão as autoridades de saúde a rastrear onde há pontos de propagação de covid-19 podem estar a surgir e rastrear os contactos de pessoas infectadas estão a ser desenvolvidos. Esses aplicativos já são amplamente utilizados na China. Eles podem tornar o rastreamento de contactos mais eficiente, diz Anita Cicero, da Universidade Johns Hopkins, mas não podem substituir os métodos tradicionais de rastreamento de contactos — nem os humanos que o fazem. A Comissão Europeia, que em 15 de Abril divulgou um “roteiro” para garantir que os estados-membros da UE coordenem o levantamento das suas restrições, deseja que eles concordem com uma estrutura comum para esse aplicativo; no momento, muitos países estão a avançar com os seus próprios planos.

Muitos especialistas duvidam que esses aplicativos, que as pessoas terão que instalar voluntariamente, sejam populares. “Eu não penso que os americanos vão fazer isso”, diz Michael Fraser, da Associação de Funcionários Estaduais e Territoriais de Saúde da América. “Já fiquei surpreso antes”, ele admite. Se a alternativa estiver a ser confinada em casa, muitos poderão optar. Quase dois terços dos alemães disseram a uma pesquisa que abririam mão da privacidade dos seus dados para proteger a vida de outras pessoas; uma pesquisa separada constatou que 70% dos entrevistados ficariam felizes em instalar um aplicativo de rastreamento de contactos.

Mas organizar quarentenas na escala exigida pela covid-19 exigiria mais do que apenas mão de obra e tecnologia, observa Fraser. A maioria dos novos rastreadores de contacto pode trabalhar em casa, por telefone ou usando outras tecnologias. Alguns, no entanto, precisariam ir para as casas das pessoas. Para isso, eles precisariam de máscaras e luvas para protegê-los — que são escassos em todo o mundo. No nível local, são necessárias instalações de isolamento para pessoas que não conseguem se isolar em casa. Estes devem ser seguros, privados e confortáveis.

Primeiro, todo o país que deseja conter uma segunda onda precisará testar todos os suspeitos de estarem infectados com a covid-19 e os seus contatos. Isso terá que ser um teste rápido de diagnóstico, diz Cicero, onde as pessoas obtêm os resultados em menos de uma hora. Os locais de teste precisariam ser instalados em todas as unidades de saúde. Do jeito que as coisas estão agora nos Estados Unidos, as pessoas geralmente esperam os seus resultados por vários dias — tempo demais para um vírus que eles possam espalhar antes de desenvolver sintomas.

A capacidade de teste em todos os lugares tem crescido. Mas, no ritmo actual, a América levará meses para atingir o nível necessário para o rastreamento eficaz de contactos, diz Fraser. Em muitos países, o suprimento global de materiais, incluindo reagentes (produtos químicos necessários para testes), significa que os testes são reservados principalmente para aqueles hospitalizados com profissionais de saúde e pacientes expostos ao Covid-19. A escassez de reagentes significa que a Áustria pode não ser capaz de aumentar os seus testes conforme o planeado, embora tenha capacidade para executar dez vezes o número de testes que realiza actualmente.

Os reagentes não são a única coisa em falta. Cotonetes para colher amostras de pacientes, tubos de vidro, máquinas e técnicos treinados com máscaras e luvas de protecção também são escassos. Com tantas entradas diferentes, podem ocorrer com facilidade gargalos. E quando todos os países precisarem de suprimentos enormes, levará um tempo até que não haja escassez deles.

Corona vs. estado de emergência

Todo plano e orientação sobre o que um país deve ter antes de suspender o estado de emergência coloca o aumento de testes no topo da lista, mas poucos descrevem como fazer isso rapidamente. Para os países que desejam se livrar dos seus estados de emergência e de uma epidemia de covid-19, não há problema tão urgente.

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