É difícil acompanhar os movimentos de protesto em andamento em todo o mundo. Grandes manifestações anti-governamentais, algumas pacíficas, outras não, nas últimas semanas obstruíram estradas em todos os continentes: Argélia, Bolívia, Reino Unido, Catalunha, Chile, Equador, França, Guiné, Haiti, Honduras, Hong Kong, Iraque, Cazaquistão, Líbano, Paquistão e não é diferente em Angola.

Desde que uma onda de movimentos de “poder popular” varreu países asiáticos e do leste europeu no final dos anos 80 e início dos anos 90, o mundo experimentou um derramamento simultâneo de raiva popular. Antes disso, apenas a agitação global do final da década de 1960 era de escopo semelhante.

Essas primeiras ondas de protesto não eram tão coerentes e conectadas como às vezes são retratadas. A inquietação do final da década de 1960 variou de lutas intra-partidárias pelo poder na China, ao movimento pelos direitos civis, a protestos contra a guerra do Vietname e o domínio soviético da Europa Oriental. E as revoluções do poder popular de 20 anos depois — em países tão contrastantes quanto a Birmânia e a Checoslováquia foram tão marcadas por suas diferenças quanto por suas semelhanças.

Mesmo assim, os movimentos de hoje parecem surpreendentemente desconectados e espontâneos. Alguns temas surgem repetidamente — como descontentamento económico, corrupção e suposta fraude eleitoral – mas isso parece mais uma coincidência do que coerência. As causas iniciais dos protestos dificilmente poderiam ser mais variadas: no Líbano, um imposto sobre ligações telefónicas através de serviços como o WhatsApp; em Hong Kong, propostas de leis que permitem a extradição de suspeitos de crimes para a China; no Reino Unido, um governo se inclinou para o Brexit.

Ansiosos por impor um padrão a esses eventos aparentemente aleatórios, os analistas apresentaram três categorias de explicação. Estes são económicos, demográficos e conspiratórios.

As explicações económicas mostram muito da maneira como batidas aparentemente menores aos padrões de vida (um aumento de 4% nas tarifas de metro no Chile, por exemplo) provaram ser a gota d’água para as pessoas que lutam para sobreviver em sociedades cada vez mais desiguais. Para a esquerda, este é apenas o mais recente paroxismo de um capitalismo disfuncional e condenado. Como coloca um jornal socialista australiano: “Por mais de quatro décadas, país após país foi devastado por políticas neoliberais projectadas para fazer a massa de trabalhadores e pobres pagar pelo que é uma crise crescente no sistema”. Os mercados vêem a crescente desigualdade como causa de raiva conjunta — com o Chile, um dos países mais desiguais do mundo, com maior citação, frequentemente citado como exemplo.

A explicação demográfica observa que os jovens são mais propensos a protestar, e o mundo ainda é bastante jovem, com uma idade média de 30 e um terço das pessoas com menos de 20 anos. Niall Ferguson, historiador, estabeleceu paralelos com a década de 1960, quando, como agora, houve um “excesso de jovens instruídos” por causa de um boom no ensino superior, produzindo mais graduados do que empregos para eles.

Quanto às conspirações, os governos gostam de sugerir que forças externas sinistras estão a agitar as coisas. O Ministério das Relações Exteriores da China sugeriu que os protestos em Hong Kong eram “de alguma forma obra dos EUA”. Na América Latina, sussurra-se que os regimes socialistas em Cuba e Venezuela fomentaram agitação em outros lugares para desviar a atenção dos seus próprios problemas.

Factores económicos, demográficos e até interferências externas provocaram alguns protestos. Mas nenhuma dessas teorias é universalmente útil. A economia mundial não se parece com os problemas de uma década atrás – quando menos pessoas saíram às ruas. E, voltando ao exemplo do Chile, Tyler Cowen, economista da Universidade George Mason, apontou que a desigualdade de renda realmente diminuiu. Os jovens também não são uma explicação satisfatória. Muitos dos manifestantes (no Reino Unido e Hong Kong, por exemplo) são adultos de cabelo grisalho. Quanto à intromissão estrangeira, ninguém culpa seriamente uma mente global pelos distúrbios.

Três outros factores preenchem algumas das lacunas deixadas por essas explicações. Um deles, pouco mencionado, é que, apesar de todos os seus perigos, o protesto pode ser mais emocionante do que a labuta da vida quotidiana – e quando todo o mundo está a fazer isso, a solidariedade se torna moda. Outra é que smartphones omnipresentes facilitam a organização e a sustentação de protestos. Os aplicativos de mensagens criptografadas permitem que os manifestantes fiquem um obstáculo à frente das autoridades. Assim que um “hino” especialmente escrito para os manifestantes de Hong Kong foi colocado no ar, os shoppings foram interrompidos por representações em massa aparentemente não planeadas.

O terceiro factor é a razão óbvia para demonstrar que os canais políticos convencionais parecem estéreis. No final dos anos 80, os alvos habituais dos manifestantes eram governos autocráticos que permitiam, no máximo, eleições fraudulentas. Sem voto livre, a rua era a única maneira de exercer o “poder do povo”. Alguns dos protestos deste ano – contra Abdelaziz Bouteflika na Argélia e Omar al-Bashir no Sudão, por exemplo – são semelhantes. Mas as democracias aparentemente em bom funcionamento também foram afectadas.

Por várias razões, as pessoas podem se sentir incomumente impotentes hoje em dia, acreditando que os seus votos não importam. Um é um foco crescente nas mudanças climáticas. O movimento de rebelião de extinção das campanhas de desobediência civil atingiu um nervo nos países do Reino Unido à Austrália. As emissões de carbono exigem soluções internacionais além do alcance de um governo, e muito menos de um voto.

Além disso, as redes sociais, além de facilitar protestos, podem estar a alimentar frustração política. O seu uso tende a criar câmaras de eco e, assim, aumentar a sensação de que os futuros poderes “nunca escutam”. Um fenómeno talvez relacionado é o enfraquecimento da barganha no coração da democracia no estilo ocidental — que perdedores, que podem representar a maioria do voto popular, aceitarão o governo dos vencedores até a próxima eleição. Os milhões nas ruas não aceitam a paciência que o trade-off exige.

Nenhuma dessas tendências provavelmente se reverterá em breve. Portanto, a menos que os manifestantes desistam de frustração, essa onda de protestos poderá ser menos o prenúncio de uma revolução global do que o novo status quo.

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