Acra, Gana (CNN) – O Google é apenas uma gigante empresa de pesquisa científica que ganha dinheiro, foi a primeira impressão que tive quando visitei seus escritórios em Mountain View pela primeira vez.

Eu não estava errado, muito do que o Google faz é empurrar as fronteiras do conhecimento humano através de pesquisa e descoberta.

É essa curiosidade que os levou a criar algumas das plataformas de tecnologia mais utilizadas no mundo hoje e também as tornou guardadoras da maioria dos dados sobre quase tudo no mundo.

O Google também se declarou uma empresa de Inteligência Artificial primeiro, e essa afirmação potencialmente mudará tudo o que sabemos fundamentalmente. Quase certamente mudará a maneira como vivemos.

Essa mudança também irá repercutir para nós em África; O Google anunciou recentemente que o continente africano está a adquirir um Laboratório de Inteligência Artificial do Google e isso é apenas o começo. O laboratório será dirigido por Moustapha Cisse, um senegalês especialista em Inteligência Artificial.

Por que a África é sombria?

Foi em 2010 no GSMA Mobile World Congress anual em Barcelona, ​​e Eric Schmidtex-CEO e Chairman do Google, estava apresentando sua palestra onde ele estava orgulhosamente a falar sobre o crescimento do Android, o novo sistema operacional móvel do Google na época.

Ele tinha um slide na tela com luzes mostrando o nível de activações do Android em todo o mundo, mas naquele slide a África estava às escuras. Alguém na platéia perguntou; Por que a África é escura?

Alguém repetiu uma pergunta semelhante em outra apresentação durante o evento anual de desenvolvedores do Google em São Francisco, em 2013. O apresentador estava falar sobre o Google Cloud Platform e, mais uma vez, havia um mapa global em que a África estava em branco.

A questão também surgiu  O que aconteceu com a África?

O Google não parecia ter nenhuma actividade em África nos dois mapas, mas as ilustrações estavam erradas. Eles já estavam activos em África, mas decidiram seguir um caminho diferente.

O Google optou por fortalecer as instituições educacionais fornecendo infra-estrutura e software e, a partir dessas instituições, construir comunidades tecnológicas.

Quase não há desenvolvedores de software jovens em nenhum dos principais países africanos que não tenham participado ou tenham sido influenciados pelos Grupos de desenvolvedores da Google.

No discurso de Barcelona, ​​alguém também perguntou a Eric Schmidt sobre planos para a África e especialmente a Nigéria.

Com precisão surpreendente para o CEO de uma empresa global de tecnologia, ele destacou os problemas com infra-estrutura e conectividade de última milha que impedem o crescimento e a expansão da tecnologia da Internet em África.

O Google não estava a ignorar a África; eles estavam tentando descobrir uma solução.
A solução chegou agora de várias formas; projectos maciços de infra-estrutura, treinamento de habilidades digitais para milhões, investimentos no ecossistema de startups africanos e mais recentemente o anúncio de um Laboratório de Inteligência Artificial em Acra, Gana.

Por quê o Gana?

A pergunta que todos estavam a fazer depois que Jeff Dean (o líder do Google Inteligência Artificial e do Google Brain Team) anunciou que o Google AI Lab estava a chegar a Accra foi Por que razão o Gana?

A resposta para isso ficou clara por um tempo, mas escapou à maioria das pessoas.

Quando Barrack Obama decidiu visitar o Gana como o primeiro país africano durante a sua Presidência, foi a mesma pergunta que a maioria das pessoas perguntou  Por que razão o Gana?

A resposta é simples. Gana é o futuro da África.

Quando decidi me mudar da Nigéria para o Gana há quase uma década atrás, a maioria das pessoas não conseguia entender o por quê, porque eles não tinham visitado o Gana, eu o fiz e apaixonei-me, literalmente.

Casei-me com uma mulher Fanti. Eu já tinha me encantado pelo país antes de conhecer a minha esposa porque o lugar era diferente.

Não tinha a margem do mercado hardcore de lugares como a Nigéria e a África do Sul, mas era um lugar onde eu poderia viver e trabalhar.

O Gana possui electricidade relativamente estável, segurança e infra-estrutura de internet decente. Também tem alguns dos melhores destinos turísticos do mundo em desenvolvimento. Tudo isso está presente sem nenhum exagero. Mudei nossos negócios para lá e não olhei para trás desde então.

Esta escolha é, apesar de os desafios que o país passou nos últimos tempos. Permaneci e continuarei a fazê-lo.

O Google provavelmente tem diferentes razões para escolhido o Gana, e Jeff Dean tentou explicar que isso tem a ver com a robusta rede de instituições académicas e também com infra-estrutura.

O Google tem sido um investidor significativo no fortalecimento dessas instituições e da infra-estrutura em torno dele.

Uma Subsidiária do Alfabeto, chamada CSquared, foi discretamente colocada em Accra e Kampala para ajudar a resolver o problema da internet de última milha que Eric Schmidt mencionou em Barcelona.

As velocidades de internet que recebo no escritório e em casa em Accra agora são comparáveis ​​às velocidades da Califórnia.

Gana também se tornou um caldeirão para a educação na sub-região ao longo dos anos por causa da relativa estabilidade do país e dos altos padrões de suas instituições, como a altamente conceituada Universidade Ashesi.

As fundações de educação ganenses são as mais fortes da região. Não é incomum ver pessoas de países que não falam inglês viajando para o Gana para aprender inglês e para estudar lá.

Há também um fluxo constante de educação entre a Nigéria e o Gana, apesar dos altos e baixos históricos entre os dois países.

Diante de um sistema educacional em declínio em seu país, muitos pais nigerianos estão optando por enviar seus filhos para a escola no Gana.

Construir talentos africanos é um dos pontos mais fortes do Gana, e sua localização central também o torna um óptimo centro de negócios para aqueles que querem se expandir para a África francófona e o maior mercado da África — a Nigéria.

A proximidade com a Nigéria, mas a relativa sanidade e organização são as principais razões pelas quais me mudei.

Lagos fica a apenas uma hora de distância.

Por que razão Inteligência Artificial em África?

A reputação global de África tem sofrido ao longo dos anos por muitas razões. A fome, a pobreza e a ajuda externa são coisas tipicamente associadas a África na mente das pessoas em outros continentes.

A consistência dos conflitos e a falta de liderança também não ajudaram. A inteligência artificial em África parece ser um paradoxo neste contexto, mas África é a última fronteira.

O continente africano provavelmente tem mais segredos sobre a humanidade do que em qualquer outro lugar do mundo, e são esses segredos que a programação de computador que aprende e se adapta (que é como o Google descreve a Inteligência Artificial).

Curiosamente, alguns dos melhores talentos da IA ​​no mundo já são de origem africana. Eles estão a trabalhar em projectos de IA aplicada directamente de África ou de muitos outros mercados desenvolvidos.

Uma dessas pessoas é Omoju Miller, que tem um Ph.D. em Cognition and Study e trabalha no GitHub em San Francisco.

De acordo com Miller: O contexto africano é muito diferente de Mountain View ou Zurique. O tipo de inovação que África precisa é semelhante às práticas inovadoras que vimos saindo da China, companhias como Alibaba e Ant financeira, disse ela.

Essas são as empresas responsáveis ​​por inventar mercados inteiros que servem o mundo. Esse é o tipo de pensamento inovador que precisamos em África. O Google AI pode desempenhar um papel para nos ajudar a chegar lá, acrescentou Miller.

Miller está certo; A China também não está dormindo na IA. O maior uso das bibliotecas de Aprendizado de Máquina de Código Aberto do Google, globalmente, vem da China.

Muitas inovações também estão sendo construídas com a ajuda do Machine Learning. A inteligência artificial e o Machine Learning não apenas abrirão mercados, mas também ajudarão a criar novos.

Eric Schmidt, em uma palestra recente, mencionou que os modelos maioritários de participação de mercado são agora muito mais possíveis com a Inteligência Artificial.

Agora é a vez do continente africano fazer o que a China fez. O Contexto Africano quando adicionado ao Aprendizado de Máquina e Inteligência Artificial tem o potencial de trazer novas soluções para a humanidade e criar novos mercados.

O Google está a ajudar-nos a chegar lá, nos dando todo o seu suporte.

DEIXE UM COMENTÁRIO

Por favor digite seu comentário!
Por favor, digite o seu nome aqui

Este site utiliza o Akismet para reduzir spam. Fica a saber como são processados os dados dos comentários.