A industrialização, de perto, é monotonia organizada. Durante oito horas por dia, os trabalhadores de uma fábrica de caju no Norte de Moçambique colhem nozes de suas cascas oleosas. É difícil falar acima do tambor das máquinas. O salário é de 4.600 meticais (USD 76) por mês. Mas é um trabalho. Existem poucos bons em Moçambique.

Os países africanos estão a tentar subir a escada industrial, e o processamento de commodities agrícolas parece um primeiro passo natural. Ao torrar café e fiar algodão, eles esperam aumentar os lucros das exportações e criar empregos. Por exemplo, um quinto do preço de retalho dos cajus vai para processadores primários (veja gráfico). Ao reviver a sua indústria, Moçambique conquistou parte desse valor. Mas a sua história também mostra por que é difícil acertar a política industrial.

Nos anos 60, Moçambique produziu metade das castanhas de caju cruas do mundo e processou grande parte da colheita no mercado interno. Então a indústria foi derrubada por uma longa guerra civil. O golpe de nocaute ocorreu na década de 1990, quando o Banco Mundial disse ao governo para remover os controles e cortar impostos sobre a exportação de nozes cruas. As empresas de comércio enviavam cajus e os processavam em outros lugares. Os processadores domésticos foram desligados e 8.000 empregos foram perdidos. A indústria do caju em Moçambique tornou-se uma causa célebre para activistas anti-globalização.

Então o governo mudou de direcção. Desde 2001, cobra uma taxa de exportação de 18 a 22% para as nozes cruas e zero para os grãos processados. Também proíbe as exportações inteiramente durante os primeiros meses da colheita. Na prática, muitas nozes são contrabandeadas, escondidas em caixas de feijão. Especialistas do sector dizem que esse comércio informal ajuda a lavar dinheiro de cartéis politicamente conectados, que enviam heroína de outra maneira. Mesmo assim, o imposto de exportação reviveu a indústria de processamento. Com menos concorrência de compradores estrangeiros, os processadores podem espremer os agricultores para vender nozes mais barato. Actualmente, existem 16 fábricas que empregam 17.000 pessoas, que processam cerca de metade dos cajus vendidos.

Sem o imposto de exportação, a indústria de processamento doméstico não sobreviveria, diz um proprietário de fábrica. Depois de cada temporada, ele compra nozes suficientes para durar o ano inteiro seguinte, pago com empréstimos bancários caros. Seus concorrentes na Índia e no Vietname importam castanhas de todo o mundo, portanto, precisam de inventários de apenas 4-6 semanas.

Obviamente, o imposto de exportação prejudica os produtores de nozes, pressionando o preço da sua safra. A maioria dos cajus em Moçambique é cultivada por pequenos agricultores. O governo está a negligenciar essas 1,3 milhão de famílias para proteger alguns milhares de empregos no processamento, diz Carlos Costa, especialista em caju em Maputo, capital. Os agricultores têm pouco incentivo para substituir árvores antigas ou usar sprays antifúngicos, apesar dos subsídios, e a qualidade das nozes cruas é uma das mais baixas do mundo. As colheitas aumentaram mais lentamente do que em outros países africanos.

Esse é um dilema clássico para o agro-processamento: os governos que desejam proteger uma indústria nascente acabam prejudicando um número muito maior de agricultores. As reformas passadas do Banco Mundial caíram do lado dos produtores de nozes. E, no entanto, o trade-off raramente é tão simples quanto a teoria prevê, porque os agricultores conectados aos mercados por estradas esburacadas estão frequentemente à mercê de um pequeno número de intermediários. “É um oeste selvagem”, diz Daria Gage, da TechnoServe, uma organização sem fins lucrativos que ajuda a desenvolver a indústria do caju. “Geralmente, os agricultores não vencem”. As reformas da década de 90 tornaram as famílias produtoras de caju mais ricas em apenas USD 5,30 por ano.

O governo está a manter consultas sobre mudanças no imposto de exportação. Ilidio Bande, director do instituto estatal de caju, diz que o imposto é “crucial” para a sobrevivência da indústria. Ele ressalta que ninguém mais está a jogar limpo. A Índia, o maior consumidor e processador do mundo, aumentou o seu imposto de importação sobre grãos processados ​​para 70% este ano. O imposto de exportação de Moçambique provavelmente ficará.

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