Três pessoas foram mortas em Harare, enquanto soldados e polícias disputavam batalhas com centenas de manifestantes, com disparos de munição, gás lacrimogéneo e canhões de água em meio à crescente tensão após a eleição presidencial do Zimbabué.

O exército foi enviado à capital na Quarta-feira depois que a polícia se mostrou incapaz de reprimir os manifestantes que alegam que a eleição histórica de Segunda-feira está a ser manipulada.

Um soldado dispara tiros contra os manifestantes

No meio da tarde, boa parte do centro da cidade lembrava uma zona de guerra, com helicópteros militares a sobrevoar, veículos blindados movendo-se através de destroços em chamas e patrulhas de soldados a perseguir atiradores de pedras pelas ruas estreitas. Uma nuvem de fumaça encheu o céu. Em pavimentos rachados havia vidro e – em alguns lugares – sangue.

Passageiros aterrorizados se esconderam nas portas das lojas ou atrás de paredes ainda cobertas de cartazes com retratos de candidatos à eleição, enquanto disparos de tiros e pedras voavam. Testemunhas disseram ter visto soldados a agredir as pessoas com bastões improvisados.

Um soldado armado patrulha uma rua em Harare durante protestos

Os partidários da oposição expressaram crescente impaciência em relação aos atrasos na divulgação dos resultados do voto histórico, o primeiro desde que Robert Mugabe foi deposto após quatro décadas no cargo.

As cenas de violência contrastaram dramaticamente com o júbilo e alegria nas mesmas ruas que saudaram o fim do governo de Mugabe em Novembro. Então os soldados foram vistos como heróis patrióticos. Na Quarta-feira à tarde, no reduto da oposição de Harare, pelo menos, eles foram vistos mais uma vez como defensores do partido governista Zanu-PF.

Os primeiros confrontos ocorreram fora da sede da Comissão Eleitoral do Zimbabué (ZEC), que os partidários da oposição acusam de parcialidade, e se espalharam rapidamente.

“Apoiamos [o líder da oposição Nelson] Chamisa e queremos que ele seja nosso presidente. A comissão eleitoral não é justa. Nossa eleição está a ser roubada”, disse um estudante de 19 anos entre os manifestantes.

Alguns gritavam: “Isso é guerra”, enquanto outros gritavam palavras de ordem pedindo que o presidente do país, Emmerson Mnangagwa, renunciasse.

“Isso é tudo culpa do governo”, disse Abigail Nganlo, uma enfermeira de 29 anos, ao Guardian, protegida dos confrontos em um beco estreito. “Estamos de joelhos com a situação económica. As pessoas estão com tanta raiva. Os números da [eleição] que eles estão a produzir são falsos. Onde há 500 pessoas numa assembleia de voto, estão a dizer 5.000 ”.

Alex Kamasa, 30 anos, um graduado desempregado, disse: “Eles estão desesperados. É um grande roubo. Pelo menos, Mugabe equipado com cérebro. Esta gente se encaixa como crianças de escola. Eles nos insultam”.

O ministro da Justiça do país, Ziyambi Ziyambi, disse que o exército foi enviado para dispersar uma multidão violenta e restaurar a “paz e tranquilidade”.

“A presença do exército não é intimidar as pessoas, mas garantir que a lei e a ordem sejam mantidas. Eles estão lá para ajudar a polícia”, disse Ziyambi em entrevista transmitida pela eNCA television. “Eles estão lá como um exército do povo para garantir que a paz e a segurança prevaleçam.”

As autoridades estão sob crescente pressão para divulgar os resultados da pesquisa de Segunda-feira, que opôs Chamisa, um advogado de 40 anos, pastor e líder do principal movimento de oposição, o Movimento pela Mudança Democrática, contra Mnangagwa, 75 anos, assessor de Mugabe, chefe do Zanu-PF.

Os governantes do Zimbabué sabem que a percepção generalizada no exterior de que fraudaram uma eleição bloquearia a reintegração do país na comunidade internacional e negaria o imenso pacote de resgate necessário para evitar o colapso económico.

O mesmo aconteceu com cenas como as vistas em Harare na tarde de Quarta-feira. Imagens de soldados a disparar contra manifestantes civis lembram os dias mais sombrios do governo de Mugabe e representam um sério revés para o esforço da Zanu-PF em melhorar a sua imagem no exterior.

A embaixada dos Estados Unidos disse estar “profundamente preocupada com os acontecimentos em Harare”, pediu aos líderes de todos os partidos que pedissem calma e pediu aos militares que “usem a contenção para dispersar” os manifestantes.

Menos de uma hora antes da violência, os monitores eleitorais pediram que os votos fossem contados de maneira aberta e oportuna.

Soldados vencem manifestante diante da sede do partido Movimento pela Mudança Democrática, em Harare

O Zanu-PF já conquistou a maioria maciça no Parlamento, depois de varrer os distritos rurais por margens significativas, mostram os resultados oficiais, mas o resultado parlamentar não indica necessariamente a escolha do chefe de Estado pelos eleitores.

Segundo a lei eleitoral, o resultado da votação presidencial deve ser anunciado até 4 de Agosto.

Elmar Brok, chefe dos primeiros monitores da UE a serem admitidos no Zimbabué por 16 anos, elogiou a “abertura do espaço político” antes da eleição, mas disse que o governo não garantiu condições equitativas e acusou o ZEC de parcialidade.

Brok pediu à ZEC que publicasse resultados detalhados para garantir a credibilidade da eleição dada as deficiências anteriores. Outros monitores também expressaram preocupação quando a contagem chegou ao terceiro dia.

“O dia da eleição é apenas um instantâneo de um longo processo eleitoral”, disse a congressista norte-americana Karen Bass, uma das monitores organizada em conjunto pelo Instituto Republicano Internacional dos EUA e pelo Instituto Nacional Democrata.

“É vital que o processo eleitoral chegue ao fim, e ainda é cedo para fazer uma avaliação sobre a natureza dessas eleições.”

Se nenhum candidato ganhar mais da metade dos votos na eleição presidencial, haverá um segundo turno em cinco semanas. Negociações para formar um governo de coalizão são outra possibilidade.

Os dois candidatos presidenciais representam ideologias e estilos políticos dramaticamente diferentes, assim como gerações. Pesquisas de opinião pré-eleitorais deram a Mnangagwa, um ex-chefe de espionagem conhecido como “o Crocodilo”, devido à sua reputação de astúcia cruel, uma pequena vantagem sobre Chamisa, um brilhante orador rebelde, às vezes rebelde.

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