O presidente socialista Nicolas Maduro está a lutar para acabar com a turbulência económica que transformou a nação sul-americana rica em petróleo e pobre em dinheiro num caos. Uma grande reforma cambial entrou em vigor na Venezuela na Segunda-feira.

Aqui está o que precisa saber.

O que está a acontecer?

Caracas começará a emitir novas notas depois de reduzir cinco zeros do bolívar avariado.

O novo bolivar soberano, nomeado como tal para distingui-lo do forte bolívar actual (que provou ser tudo menos), será ancorado na criptocorrência amplamente desacreditada da Venezuela, o petro.

Cada petro valerá cerca de USD 60, com base no preço do barril de petróleo do país.

Presidente Nicolas Maduro segura uma nota de banco da nova moeda
Presidente Nicolas Maduro segura uma nota de banco da nova moeda

Serão 3.600 bolívares soberanos na nova moeda, o que sinaliza uma desvalorização maciça.

Além disso, o salário mínimo será fixado em meio petro (1.800 bolívares soberanos) a partir de Segunda-feira.

Isso é cerca de USD 28, mais de 34 vezes o nível anterior de menos de um dólar à taxa de mercado negro predominante.

Por que a Venezuela está a tomar estas medidas?

Maduro diz que o país precisa mostrar disciplina fiscal e acabar com a impressão excessiva de dinheiro que tem sido uma característica comum nos últimos anos.

O resultado foi uma hiperinflação desenfreada, que elevou os preços para níveis astronómicos. No momento, o salário mínimo mensal não é suficiente para comprar um quilo de carne.

A Venezuela, agora em um quarto ano de recessão, está a lutando contra a escassez de bens básicos e os serviços públicos estão paralisados.

De acordo com o Fundo Monetário Internacional, a inflação chegará a impressionantes 1.000.000% este ano.

Maduro alega que os problemas da Venezuela devem-se a “conspirações” da oposição e sanções americanas, mas ele admite que o governo “aprenderá à medida que avançarmos” sobre a redenominação da moeda.

A produção de petróleo responde por 96% da receita da Venezuela, mas caiu para uma baixa de 30 anos de 1,4 milhão de barris por dia, em comparação com a alta recorde de 3,2 milhões de barris de uma década atrás.

O déficit fiscal da Venezuela é de quase 20% do PIB e também está lutando com uma dívida externa de USD 150 bilhões.

Caracas lançou o petro em uma tentativa de liquidez para tentar contornar as sanções dos EUA, que praticamente acabaram com o financiamento internacional.

Então, é provável que funcione?

Os venezuelanos correram para as lojas e formaram longas filas na preparação para a reforma, garantindo que suas casas estivessem cheias de comida.

Existem preocupações sobre a confusão entre lojistas e sistemas bancários sobrecarregados que podem tornar o comércio impossível uma vez que as mudanças entrem em vigor.

O governo tem pressionado contra as críticas às reformas económicas, com o ministro da Informação, Jorge Rodriguez, pedindo que os venezuelanos não tomem conhecimento dos pessimistas.

Ele disse: Com a receita do petróleo, com os impostos e as receitas dos aumentos do preço da gasolina ... poderemos financiar nosso programa.

As Nações Unidas dizem que 2,3 milhões de venezuelanos fugiram do país desde 2014

Mas os analistas estão cépticos – e há temores de que as medidas possam piorar as coisas.

“Haverá muita confusão nos próximos dias, tanto para os consumidores quanto para o sector privado”, disse o director da consultoria Eco-analítica, Asdrubal Oliveros.

“É um cenário caótico”, acrescentou o analista, que alertou que as novas notas vão desmoronar “dentro de alguns meses” se a hiperinflação não for controlada.

O site de classificação de criptografia ICOindex.com rotulou o petro de “fraude”, enquanto os EUA proibiram seus nacionais de comercializá-lo.

Um cliente mostra notas de bolivar enquanto faz fila em um posto de gasolina em Caracas

“Ancorar o bolívar na petro está ancorando-o a nada”, disse o economista Luis Vicente Leon, director da organização de pesquisas Datanalisis.

Também não é a primeira vez que a Venezuela tenta isso, daí o cepticismo.

O antecessor de Maduro, Hugo Chávez, derrubou três zeros do bolívar em 2008, mas isso não impediu a hiperinflação.

O economista Jean Paul Leidenz pensa que a Venezuela está a tentar imitar o Brasil, que substituiu sua antiga moeda de cruzeiro pelo real nos anos 1990, depois que a primeira foi destruída pela hiperinflação.

Mas ele disse que as esperanças da Venezuela de seguir a liderança do Brasil são infundadas, por causa da falta de disciplina financeira e carência de financiamento de Caracas.

Qual foi o impacto nos países vizinhos?

Milhares de venezuelanos cruzaram para o Peru, Equador e Colômbia em uma tentativa de escapar da crise em sua terra natal.

As Nações Unidas dizem que 2,3 milhões de venezuelanos fugiram desde 2014.

William Spindler, porta-voz do Alto Comissariado das Nações Unidas para Refugiados, descreveu o êxodo como “um dos maiores movimentos de população em massa da América Latina na história”.

Mais de um milhão chegaram à Colômbia em menos de dois anos, com muitos usando a nação montanhosa como uma ponte para o Equador e o Peru, onde eles julgam que terão mais sorte em conseguir emprego e solicitar asilo.

Moradores da cidade fronteiriça brasileira de Pacaraima queimam pneus e pertences de imigrantes venezuelanos

Mais de meio milhão entraram no Equador desde Janeiro, levando autoridades a declararem estado de emergência.

O Brasil enviará tropas para a fronteira com a Venezuela na Segunda-feira, depois que moradores da cidade fronteiriça de Pacaraima expulsaram migrantes venezuelanos de seus campos improvisados.

As últimas tensões começaram no Sábado, horas depois de um comerciante local ter sido roubado e espancado em um incidente que foi atribuído aos venezuelanos.

Dezenas de moradores atacaram os dois principais campos improvisados e queimaram os pertences dos imigrantes, levando os venezuelanos a atravessar a fronteira de volta ao país de origem.

Moradores de Pacaraima destroem os pertences de imigrantes venezuelanos durante um ataque em seus acampamentos improvisados

Tiros foram disparados, lojas foram fechadas e destroços se espalharam pelas ruas da cidade, onde cerca de 1.000 imigrantes vivem na rua.

A mais recente demonstração de tensão começou no início do Sábado, horas depois de um comerciante local ter sido roubado e espancado em um incidente atribuído a suspeitos venezuelanos, em Pacaraima, onde se estima que 1.000 imigrantes estejam vivendo nas ruas.

No Peru, as autoridades registaram mais de 5.000 inscrições venezuelanas em um único dia recentemente.

As autoridades anunciaram que seguirão o exemplo do Equador e exigirão que os venezuelanos cheguem à fronteira para entrar com um passaporte, um documento cada vez mais difícil de obter na Venezuela.

Em meio à crise, os venezuelanos estão a esforçar-se para obter passaportes

Essa decisão foi criticada pela Colômbia, que se tornou uma porta de entrada para centenas de milhares de venezuelanos.

Muitos venezuelanos atravessam a Colômbia a caminho de outros países da América Latina.

Embora a Colômbia já tenha imposto seus próprios requisitos de entrada para os venezuelanos, o director de migração, Christian Kruger, alertou que o novo regulamento de passaporte do Equador poderia criar um gargalo na Ponte Internacional Rumichaca, que liga a Colômbia à Venezuela.

“Exigir um passaporte não vai impedir essa migração”, disse Kruger.

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